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ACME Travels | Sri lanka a la nature
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Trésors naturels de Sri Lanka

Si vous êtes amoureux de la nature c'est le tour idéal de Sri Lanka .Les montagnes, plaines geo, chutes d'eau, les parcs nationaux, mer, plages, rochers, des rizières, des plantations de thé, des forêts tropicales, rivières, fleuves, sont de beaux aspects. en fait, la nature mêle dans sa vie sauvage des éléphants, oiseaux et les animaux.
Jour 1

Aeroport / Sigriya.

A l'arrivée au Sri Lanka vous serez accueillis par notre représentant et transférés à Sigiriya. Repos à l’hôtel. Ascension de la forteresse du Rocher au Lion, qui renferme les magnifiques fresques des Demoiselles de Sigiriya, merveilleuses créatures, mi-déesse, mi-princesses. Perchée à 370 m, au sommet d'un rocher de pierre rouge qui domine un ensemble harmonieux de jardins dessinés au Ve siècle, la citadelle de SIGIRIYA est classée par l’Unesco depuis 1982. Nid d’aigle d’un roi parricide, Kasyapa (qui régna de 477 à 495), le palais du sommet est desservi par un étroit escalier qui se faufile entre les pattes géantes d’un lion. Kasyapa, avide de pouvoir, destitua son père, le roi Dhatusena pour prendre sa place puis l’emmura vivant et chassa son frère Mugalan. Il régna sur cette citadelle qu’il fit construire en haut d’un rocher pour la rendre imprenable. Kasyapa, grand mécène, invita les plus grands artistes de l’époque à sa cour, à qui l’on doit la fresque des Demoiselles. Mugalan revint 18 ans plus tard pour venger son père en délogeant son frère parricide. Les fresques ont été découvertes en 1861 mais on n econnait pas l’identité de ces séduisantes demoiselles. Courtisanes, baigneuses, nymphes apsara? Selon certains archéologues il s'agirait des épouses de Kasyapa, ou des dames de sa cour accompagnées de leurs servantes se rendant au temple pour y déposer des offrandes. D'autres spécialistes affirment que l'œuvre évoquerait plutôt le royaume de Kubera, le dieu des richesses, dont le trôner se situe au sommet de la montagne. Les figures dorées représenteraient des 'princesses de lumières' accompagnées de leurs 'demoiselles de nuage'.

Jour 2

Sigiriya/ Polonnaruwa / Medirigiriya / Sigiriya.

Excursion à Polonnaruwa. Polonnaruwa succéda au Xe s. à Anuradhapura dans le rôle de capitale sur les rives du lac artificiel Topa Wewa, appelé Parakrama Samudra. Elle ne le fut que pendant deux siècles, mais ses vestiges s’étendent sur 15 km2 et figurent au patrimoine de l’Unesco depuis 1982. Outre le palais royal et ses dépendances, plusieurs temples et monastères ont été mis au jour : l’immense Alahena Pirivena (80 ha), les quatre statues rupestres de Bouddha du Gal Vihara et le Tivanka Pilgrimage aux fragiles peintures murales. Édifiés sur une terrasse monumentale à la gloire de la plus précieuse des reliques du monde bouddhiste, la Dent de Bouddha, aujourd’hui conservée dans son temple de Kandy, le Vatadage (sanctuaire circulaire) et cinq autres constructions religieuses composent un ensemble architectural unique au monde. La ville connut son âge d’or au XIIe siècle sous le règne de Parakrama Bahu (1153-1186) et Nissamkamala (1187-1196) avant d’être ravagée par une invasion tamoule en 1214. Le Kalu Gal Vihara (un vihara est un sanctuaire bouddhique composé d'un certain nombre de bâtiments construits dans une enceinte sacrée), le « Temple du Rocher », est le monument le plus intéressant de Polonnaruwa avec ses quatre sculptures rupestres taillées dans le granit. Ses quatre effigies n’ont pas été construites en brique, mais sculptées à même un épaulement rocheux. Elles sont les pièces maîtresses de la sculpture médiévale du Sri Lanka. Un Bouddha est assis en méditation à l’air libre et un autre en Samâdhi au fond d’une chapelle rupestre. Le colosse voisin se dresse sur 7 m de haut. Il est debout, les bras croisés sur la poitrine, et légèrement hanché, dans une attitude unique au Sri Lanka. Il représente probablement Ananda, un disciple du Bouddha. À ses pieds, le quatrième Bouddha, le plus impressionnant, étend son corps de 14 m de long pour entrer en paix dans le Parinirvana. D'après des textes anciens, ces statues étaient abritées par des constructions en brique. Medirigiriya Découverte du très beau site antique de Medirigiriya dont la fondation est antérieure à notre ère. Le site sacré de Medirigiriya est connu pour son Mandalagiri Vihara, un vatadage (temple circulaire) édifié sur un rocher ; 68 piliers sur 3 rangs concentriques élèvent vers le ciel leur extrémité sculptée. Ils entourent un dagoba qu’encadrent 4 bouddhas aux 4 coins cardinaux… Un monument d’une fascinante beauté. Dîner et la nuit.

Jour 3

Sigiriya/ Dambulla / Wasgamuwa

Après le petit-déjeuner, muwa visite du sanctuaire rupestre de Dambulla, refuge du roi Valagambahu lorsqu’il fût chassé d’Anuradhapura, sa capitale. Quand plus tard le roi eut reconquit la capitale il fit transformer les grottes en temples bouddhistes. Vous pourrez admirer un festival de statues de Bouddha réparties dans les cinq grandes grottes utilisées par les moines depuis le 1er siècle avant Jésus-Christ. Les grottes sont creusées dans un énorme bloc de granit perché à plus de 160 m d'altitude. Les parois de la plus grande et la plus intéressante des grottes furent à l'origine recouvertes d'or sous le règne de Nissanka Mala. Son plafond est couvert d'effigies de petits bouddha tandis que sur les côtés, d'autres sont assis en méditation. Le long d'une paroi, un gigantesque bouddha couché de 15m, la tête sur son coussin, repose dans le sommeil du parinirvâna. La vue depuis sur la plaine depuis le sommet du rocher est exceptionnelle, particulièrement au crépuscule. Continuation pour Wasgamuwa et installation à l'hôtel. Puis dans l'après-midi, départ pour la découverte de la réserve de Wasgamuwa. Le parc se compose d’une forêt mixte conifères et caduques, de prairies et de zones humides.Il est traversé par une partie de la chaïne des Knuckles et bordé des rivières Amban et Mahaweli. Wasgamuwa est peuplé d'éléphants (environ 150), de crocodiles des marais, de singes, de sangliers, de léopards, ours lippus, cerfs sambar et tachetés et buffles. On y trouve aussi une grande variété d'oiseaux, environ 160 espèces, tels que des cigognes, tantales indiens, et drongos et une cinquantaine d’espèces de papillons. Dîner et Nuit à Wasgamuwa

Jour 4

Wasgamuwa / Knukles ChaÎNe De Montagnes / Matale/ Kandy

Le matin départ pour Kandy à travers la chaîne des Knuckles. Route pour Kandy. A Matale, visite d’un jardin d'épices dans cette zone de végétation luxuriante qui rassemble toutes les plantes tropicales qui firent la renommée de l’île : poivriers, noix de muscade, safran, cardamome, clous de girofle, gingembre, etc. Vous assisterez à une démonstration de cuisine sri-lankaise et vous familiarisez avec les vertus des plantes utilisées par la médecine ayurvédique. Atour de Matale se dresse les premières collines de la chaine des Knuckles. Cette région est parfois appelée le Wiltshire en référence à un comté du sud-ouest de la Grande Bretagne. La météo y est souvent très changeante avec une alternance de nuages et d’éclaircies et l’air y est généralement frais. Arrivée à Kandy. Au centre du massif central ceylanais, à 500m d’altitude, Kandy jouit d’un climat très agréable. Construite autour d’un lac artificiel, elle fut la dernière capitale de Ceylan avant que l’île ne devienne une colonie britannique. Kandy est célèbre pour son temple de la dent. Elle est aujourd’hui la capitale religieuse du pays et l’un des hauts lieux du bouddhisme mondial. Visite du Musée de Kandy situé à côté du temple. L’après midi visite de la ville organisée autour de son Le lac artificiel situé au cœur de la cité historique. Visite du Temple de la Dent qui abrite l’une des reliques les plus vénérées du bouddhisme : la dent de Bouddha qui selon la légende fut apportée à Ceylan au 4ème siècle de notre ère. Objet d'un culte encore très vivace, celle-ci est conservée dans le 6e coffret d'un ensemble gigogne, lui-même enfermé dans une châsse d'or, laquelle est protégée par une grille dorée. Une véritable forteresse ! Visite du Musée de la ville voisin du Temple de la Dent. Le soir, vous assisterez à un spectacle de danses kandyennes durant lequel les danseurs, vêtus de riches costumes, exécuteront devant vous différentes danses populaires du pays (la danse de la récolte, du feu, des offrandes…). Retour à l'hôtel pour la nuit.

Jour 5

Kandy / Peradeniya / Pinnawela / Nuwara Eliya

Après le petit déjeuner, visite des merveilleux jardins botaniques de Peradeniya au bord du même fleuve Mahaweli où, sur plus de 60 hectares, poussent parmi les plus belles espèces tropicales du monde. Fondés vers 1371 pour le plaisir du roi, ils comptent parmi les beaux du continent asiatique. Au XVIIIe siècle sous le règne de Kirti Rajasinha ils devinrent résidence princière puis ils servirent aux visiteurs de marque. C'est en 1821, six ans après la chute du royaume kandyen, que le parc fut transformé en jardin botanique qui jouit de conditions climatiques exceptionnelles à une altitude de 500 m et une température moyenne de 20°C qui favorisent l'épanouissement d'une flore tropical d'une extraordinaire richesse. Les jardins sont célèbres pour la collection d'orchidées qu'ils abritent. On en a recensé 60 familles et près de 150 variétés dont la moitié serait originaire de Sri Lanka. Parmi les principales curiosités des jardins on peut par exemple citer: le Ficus Benjamina, âgé de 140 ans et dont les frondaisons couvrent une superficie de 1900m2, les fougères géantes, les chrysanthèmes, les cannas vermillon, les flamboyants de Madagascar, les alignements de palmiers royaux importés de Panama en 1905, les bosquets de bambous géants au bord du fleuve dont les jeunes pousses croissent de 30cm par jour ou encore les cocotiers de mer des Seychelles. Continuation pour la visite de l'orphelinat des éléphants, qui, nourris au biberon, absorbent jusqu’à sept bouteilles de lait 4 fois par jour ; vous assisterez également au spectacle de leur bain dans la rivière. L'orphelinat a été créé par le gouvernement et compte une cinquantaine de pensionnaires. dont certains ont été retrouvés dans la jungle. Une terrasse aménagée au bord de la rivière permet d'assister à leurs ébats. En 1975 naquit le projet d'un orphelinat pour les bêtes traquées par l'homme ou abandonnées par leurs parents. Les nourrissons attendent chaque jour l'heure du biberon de 7 litres que les hommes leur font boire 5 fois par jour. Ensuite tous vont au bain dans la Maha Oya, accompagnés par leurs soigneurs. Certains éléphants adultes sont amenés à travailler dans les plantations et parfois ils accompagnent Bouddha lors des célébrations religieuses. Dans l'après-midi, Départ pour Nuwara Eliya par la très belle « route du thé ». En chemin, visite d’une Plantation et de sa manufacture. Vous aurez alors la possibilité de déguster un des meilleurs thés du monde. Vous traverserez parmi les plus beaux paysages de l’ile. Nuwara Eliya, "la ville au-dessus des nuées", est située à 1.900m d'altitude ; C'est l'une des plus célèbres stations climatiques de Ceylan. A Nuwara Eliya, l'aspect des jardins, l'architecture des maisons, le gazon toujours vert, lui donnent une allure très "coloniale britannique". La température y est agréablement fraîche, 15° en moyenne et un crachin arrose la ville environ 200 jours par an. Visite d’une plantation de thé et d’une fabrique du célèbre thé de Ceylan. De nos jours, le thé du Sri Lanka est plus souvent connu sous la dénomination de thé de Ceylan, d'après le nom du pays jusqu'en 1972. Ceylan ne produit presque que du thé noir, reconnaissable à sa belle couleur ambrée. Les principales régions de culture sont : Galle, Ratnapura, Kandy, Nuwara, Eliya, Dimbula et Uva. La meilleure qualité est récoltée dans les montagnes jusqu'à 2000m. Le Sri Lanka, troisième producteur mondial de thé, est aussi le premier exportateur. Altitude, climat tropical, terre acide et ferrugineuse... les ingrédients étaient réunis. Sauf la main-d’œuvre, que les Britanniques firent venir du sud de l'Inde. Les gracieuses silhouettes des cueilleuses appartiennent donc à la troisième génération de Tamouls, sans aucun lien avec ceux du nord de l'île. Dîner et nuit à l’hôtel.

Jour 6

Nuwaraeliya / Horton Plains / Kitulgala

Excursion tôt le matin pour la réserve de Horton Plains depuis peu inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco. Ces forêts de montagne, qui s'élèvent à plus de 2500 m au-dessus du niveau moyen de la mer, abritent une variété de flore et de faune extraordinaire, notamment plusieurs espèces en danger comme le semnopithèque à face pourpre, le loris grêle de Horton Plains et le léopard du Sri Lanka. La région est considérée comme un conservatoire de la biodiversité du Sri Lanka et abrite de très nombreuses espèces endémiques. Randonnée de 3h (9km) sur le vaste plateau aux paysages étranges. Les points d’orgue de la randonnée sont World’s End (la fin du monde), falaise abrupte situé à la limite sud du parc et Baker’s fall (la cascade de Baker). Au cours de la marche vous aurez peut-être la chance d’observer des cerfs sambar dont la population est estimée à plus de 1500 individus. Continuation pour Kitulgala dans les gorges de la rivière Kelani Ganga tapissées d’exubérantes et denses forêts tropicales. Dîner et nuit à Kitulgala.

Jour 7

Kitulgala / Singharaja

Matinée libre à Kitulgala. Possibilité de faire du rafting ou du canoë (supplément à régler sur place).Puis route de la forêt de Sinharaja. Situé dans le sud-ouest de Sri Lanka, la réserve de Sinharaja contitue la dernière zone viable de forêt tropicale humide primaire du pays. Plus de 60 % des arbres sont endémiques et bon nombre d'entre eux sont considérés comme rares. La faune endémique est nombreuse, notamment les oiseaux et 50 % d'espèces de mammifères et de papillons, ainsi que beaucoup de sortes d'insectes, de reptiles et d'amphibiens rares. Dîner et nuit à l’hôtel.

Jour 8

Singharaja / Bandarawela

Après le petit-déjeuner, la matinée sera consacrée à l'exploration de la forêt tropicale de Singharaja. Continuation pour Bandarawela. . Vous avez la possibilité de faire du trekking ou de la randonné aux environs de Bandarawela. Dîner et nuit à l’hôtel.

Jour 9

Bandarawela / Uda Walauwa

Départ pour Uda Walawe dans la matinée. Route pour le parc d’Uda Walawe. Safari en jeep dans le parc. Uda Walawe tire son nom du grand réservoir d'Uda Walawe construit dans les années 1960 sur la rivière Walawe. Ce plan d'eau joue toujours un rôle central dans le parc, car les éléphants (plus de 500) et d'autres animaux (chacals, cervidés) viennent s'y abreuver. Le parc est aussi réputé pour sa très riche avifaune, notamment cinq espèces d’aigle. Nuit et dîner à Udawalawe

Jour 10

Uda Walawe / Parc De Yala / Tissa

Après le petit - déjeuner route pour Tissa. L’après-midi, safari en jeep (environ 2h) dans la réserve de Yala (ou Bundala). Le Parc national de Yala est la plus belle réserve du Sri Lanka. Vous y rencontrerez de nombreux éléphants, l’animal sacré de Ceylan, mais aussi des perroquets multicolores, des buffles, des singes, des sangliers etc. Peut-être même aurez-vous la chance de d’apercevoir un léopard. Le parc a été fondé en 1899 et couvre une superficie de plus de 240 km2. A l'intérieur on y a fait d'intéressantes découvertes archéologiques dont un ensemble monastique avec deux dagoba restaurés et un bouddha couché et de nombreuses autres ruines. le parc est réputé pour sa très riche avifaune: tantale indien, aigle de mer, spatule blanche, le guêpier à queue d'azur, le martin-pêcheur, la perruche à collier...etc. Dîner et nuit à l’hôtel.

Jour 11

Yala / Sejour Plage

Dans la matinée, après le petit déjeuner départ en direction du sud en longeant la côte. Arrêt à Kudawella, rare formation géologique situé sur une plage rocheuse. Il s’agit d’un trou d’où surgit une colonne d’eau sous l’effet des vagues. Arrêt photo à Weligama où vous pourrez observer des pêcheurs à ligne perchés sur des échasses. Continuation pour Unawatuna. Après midi libre à la plage. Dïner et nuit à l’hôtel.

Jour 12

Journee Libre

Journée libre en bord de mer. Possibilité d’excursion en bateau au départ de l’hôtel (à régler sur place). Dîner et nuit à l’hôtel.

Jour 13

Sejour Plage / Galle / Negombo

Dans la matinée, départ pour Negombo. En chemin, visite de Galle et de son fort. L'architecture coloniale de la vieille de Galle est inscrite au patrimoine mondial de l'Unesco, et pour cause : autrefois étape importante de la route des épices, Galle s'est nourrie des occupations étrangères. Après les Chinois et les Arabes, ce sont surtout les Portugais, les Hollandais et les Anglais qui ont fait de cette cité un endroit étrange et unique au Sri Lanka. Vous découvrirez les Bastions et ses remparts, l'église hollandaise, le phare et les vieilles demeures coloniales. Puis excursion en bateau dans la mangrove de la rivière Madhu et une visite d’une écloserie de tortues. Continuation sur la route et arrivée à Negombo en fin d’après-midi. Dîner et nuit à l’hôtel.

Jour 14

Negombo / Transfer- Airport

Petit déjeuner à l’hôtel. Transfert à l’aéroport international de Colombo. Fin de nos prestations.